Paysage-du-Myanmar

Myanmar (Birmanie)


En novembre 2014, mon père partait au Myanmar, j’avais des vacances, alors pourquoi ne pas l’accompagner et découvrir ce pays n’ayant pas encore subit le tourisme de masse ?

Budget

Santé

Matériel

Récit


Budget

– Monnaie

La monnaie du Myanmar est le Kyat (MMK), et 1 € faisait ~1284 Kyats (~1,2442 USD) en novembre 2014.
J’avais pris 300€ en liquide, mais j’ai pu retirer des Kyats sur place. Contrairement à ce que j’avais lu sur le net, il y a des ATMs un peu partout (aéroport de Yangon et dans les villes). On ne peut retirer que 300 000 Kyats à la fois, mais quand on voit la taille de la liasse, on comprend que le distributeur ne puisse en sortir plus d’un coup. Par contre, chaque retrait était facturé 5 000 Kyats par la banque locale par contre, à ajouter aux frais de la vôtre…
Pour quinze jours sur place à deux, nous avons dépensé environ 900 000 Kyats soit environ 700€, avion non compris. C’est plutôt cher pour un pays d’Asie, la faute, en partie, aux hôtels pratiquants des tarifs très élevés pour le standing.

– Repas

À condition de manger local, et non dans les quelques restaurants pour touristes, ce n’est pas cher et vraiment bon. On s’en sort pour environ 2000 à 3000 Kyats par repas (~1,55€ à ~2,33€). Les végétariens, voir végétaliens seront contents car il n’y a que peu de viande et pas de produits laitiers.

– Logement

Les hôtels, dont l’usage est imposé par le gouvernement, sont très chers par contre et loin du standing occidental. Par exemple, à Yangon, on a eut une chambre à 57 200 Kyats, sombre et peu accueillante, et une à 38 450 Kyats sans fenêtre, sentant la cigarette et dans laquelle je ne tenais pas debout (et je ne fais pas 2m).
Le prix moyen est dans les 20 000 Kyats la nuit.
La « Golden Lily guest house » de Kalaw propose des chambres à 7 000 Kyats, c’est pas cher, petit, ça fait cabane et beaucoup de gens n’en voudront pas à cause de l’hygiène médiocre des sanitaires communs. Moi, j’ai aimé.
Le petit déjeuner est quasi tout le temps inclus dans le prix.

– Transport

Quelques exemples de prix :
– Taxi aéroport de Yangon > quartier gare centrale de Yangon : 4 000 Kyats / personne à quatre personnes. Le tarif est variable en fonction du nombre de passager et pas moyen de négocier quoique ce soit ;
– taxi quartier gare centrale de Yangon > lac Inya : 5000 Kyats pour deux ;
– bus de nuit climatisé et sièges conforts Yangon > Kalaw : 15 500 Kyats / personne ;
– un bateau à la journée sur le lac Inle : 15 000 Kyats ;
– bus de nuit Inle > Nyaung U : 11 000 Kyats / personne, pour un vieux bus avec sièges déchirés et sièges standards étroits ;
– van pour aller de l’arrêt de bus de Nyaung U au centre de Nyaung U à 03h30 : 5 000 Kyats / personne, très cher (même prix pour aller voir le lever du soleil sur le temple le plus proche aller/retour) ;
– location de vélo à Bagan : 1 500 Kyats / jour / personne ;
– taxi moto à Mandalay : 2 000 Kyats / moto pour faire environ 5km (c’est très fun mais il ne faut pas avoir peur).

Santé


Je n’ai fait aucun vaccin (DTP à jour quand même). Je n’ai pas eu de souci majeur sur place ou au retour, j’ai fait attention à ne manger que des aliments cuits et boire de l’eau en bouteille scellée. J’ai été vomir deux fois une nuit, avec diarrhée en plus, mais ça s’est calmé tout seul le lendemain même si ça m’a bien fatigué ; c’est bizarre car nous étions un groupe à avoir mangé pareil et j’ai été le seul malade.
Les moustiques ne sont ni trop pénibles ni trop nombreux. J’ai eu environ une piqure par jour, malgré les habits couvrant à la tombée de la nuit et du produit anti-moustiques quand j’y pensais (des substances potentiellement dangereuses sur ma peau, très peu pour moi). Il suffit de ne pas les toucher et ça ne gratte pas (trop).

Matériel

– sac à dos

J’ai pris un Quechua Forclaz 50 Speed, léger, pratique, bonne contenance, mais un peu voyant, ainsi qu’un 20l pour avoir mon matériel photo et mes papiers avec moi en permanence. Pour dormir, un sac à viande et une taie d’oreiller suffisent, pas besoin de sac de couchage mais ça peut être un élément de confort pendant les treks pour ne pas avoir à dormir sous leur couverture en matière synthétique non respirante. J’avais pris mon matelas exped,  mais je ne m’en suis pas servi.
Niveau vêtement : baskets (climat trop chaud pour des chaussures de marche à tige haute), pantalon transformable en short, t-shirts, polaire, sous-vêtements, foulard, hardshell (pas servi). J’ai fait « de la lessive », où l’ai fait faire, au cours du séjour. J’ai acheté un chapeau sur place car le soleil tape fort.

– photo

J’ai voulu partir « léger » (comprendre pas de D700). J’ai pris mon Ricoh GR, pour le côté pratique et discret, ainsi que mon Fuji X-E1 avec le 35mm et un Nikkor 85mm f/1.8 avec bague adaptatrice (soit équivalent 127,5mm).  Avec cette dernière, on ne perd pas (trop) de piqué, j’ai juste constaté un très léger voile sur les photos de paysage lointain mais on peut l’attribuer au voile atmosphérique ; la mise au point manuelle sur des sujets mobiles, enfants en particulier, est un peu délicate.
Je ne regrette pas ces choix, je ne me suis jamais senti limité ; j’ai fait environ 50% des photos avec le Ricoh, 35% avec le 85mm et 15% avec le 35mm.

Récit


Nous avons fait faire le visa à Bangkok, à l’ambassade du Myanmar. Pour la demande, en arrivant vers 09h15, nous n’avons pas attendu beaucoup, par contre en partant, il y avait pas mal de monde. Pour le retrait, en arrivant 30min avant l’ouverture, il y avait déjà une trentaine de personnes devant nous et ça allait beaucoup moins vite.

– Yangon

Nous sommes arrivés un soir. C’est surprenant car il n’y a pas beaucoup d’éclairage public et pas beaucoup d’animation. Il y fait chaud et humide.
La ville est « moisie », je ne trouve pas d’autres mots. Le temps, et surement l’humidité, ont dégradé les immeubles qui semblent à l’abandon. Mais c’est assez esthétique d’un certain coté. Ce qui l’est moins, ce sont les déchets qui trainent un peu partout. Je vais me rendre compte par la suite que c’est comme ça dans pas mal d’endroit, même perdu dans la campagne ; en fait, il n’y a que dans les villages Palong dans les montagnes de l’état Shan que je ne verrai rien traîner.
La « Paya Shwedagon », un stûpa énorme dominant Yangon mérite un détour. Malheureusement elle était en travaux lors de notre visite. Ça ne nous a pas empêché d’en prendre plein la vue avec les nombreux plus petits stûpa autour recouvert de dorures. Chose amusante, nous avons servi de modèle photo pour un groupe d’adolescentes ; un Birman nous a expliqué qu’elles venaient de la campagne et n’avaient jamais vu de personnes de couleur blanche avant.

– Trek Kalaw > Inle

Un trek incontournable au Myanmar, relie le village de Kalaw au lac Inle. Nous avons pris la version en trois jour auprès de la « Golden Lily guest house » pour un total de 51 000 Kyats / personne, repas et hébergement compris. Nous étions un groupe de sept personnes.
Notre guide s’appelait « Moon Sun ». C’est un vrai local, très sympathique, originaire d’un village dans les collines dans lequel on passera boire le thé. Je dis vrai local, car apparemment il y a des guides Népalais qui forcément ne vont pas vous emmener dans leur village natal et qui en connaissent moins sur la région.
Le trek est facile, départ vers 08/09h, avec pause à midi pour déjeuner et on s’arrête vers 17h. Tout au long de la journée, on s’arrête pour écouter les explications de Moon Sun sur les plantes et leur propriété médicinales, les gens et ce qu’ils font, les coutumes, son histoire à lui.
Nous avons passé la première nuit dans un village sur les collines, dans la maison en bambou d’une famille. La deuxième nuit, nous avons dormi dans un monastère où il y avait quelques autres groupes qui faisaient ce même trek.

– Lac Inle

C’est en approchant du lac Inle que l’on a commencé à voir l’œuvre du tourisme : mon père voulait photographier une personne en pleine campagne et elle lui a demandé de l’argent.
Le site est beau, mais perd de son charme à cause de la masse de touristes et des attractions misent en place pour eux. Nous avons fait une journée sur le lac avec transport en bateau et ça n’a été que des visites de pièges à touriste : faux pêcheurs qui prennent la pose, marché de souvenirs, ateliers de fabrication de bijoux, femme « long neck » qui tissent des écharpes ; on avait l’impression de visiter un théâtre. Quand on s’éloigne de tout ça, on peut voir que des gens habitent vraiment sur ce lac, y pêchent, y font pousser des légumes dans des jardins flottant, bref, y vivent tout simplement.

– Bagan

Bagan est pour moi un lieu incontournable. Nous y sommes arrivés à 03h30, et plutôt que payer une nuit d’hôtel pour quelques heures, nous sommes allés voir le lever du soleil depuis le haut d’un temple. Pour s’y rendre nous avons loué un van avec Laura et Frédéric, des français faisant le tour du monde que l’on a rencontré à la sortie du bus. C’était vraiment un bon moment. Que ce soit n’importe où j’aime beaucoup le lever du soleil : le calme, la lumière qui commence à s’intensifier et révéler les couleurs du monde, la nature qui s’éveille… Mais ici, le soleil nous a révélé un paysage de temples à perte de vue (2834 d’après wikipédia), bientôt survolé par des dizaines de montgolfières. Impressionnant.
Je vous conseille de louer un vélo pour vous déplacer et de vous lever tôt pour faire le lever de soleil, de faire une sieste l’après-midi car il fait chaud et d’aller faire le coucher du soleil le soir. Le site mérite d’y rester deux ou trois jours selon moi, histoire d’avoir le temps de se perdre dans le calme régnant sur les chemins entre les temples.

– Trek Hsipaw

Hsipaw est une ville de l’état Shan, dans l’est du Myanmar. Il n’y a pas grand chose à faire, mais on peut prendre une petite demi-journée pour aller voir la chute d’eau. C’est ici que j’ai vu les premiers signes de la mécanisation de l’agriculture : ils ont de gros motoculteurs chinois pour labourer.
Un truc marrant est arrivé à mon père : la tenancière d’un boui-boui n’avait plus la monnaie et lui a rendu en bananes ! On a aussi mangé dans un autre où le chat jouait avec une souris (vivante) au milieu des canettes et autres serviettes en papier usagée qui traînaient par terre.
Hsipaw est aussi le point de départ du trek de trois jours que l’on a fait (40 000 Kyats chacun à la « Mr Charles guest house »). On était six personnes, plus notre guide, John, un Palong du village de Manlwal. On a passé notre deuxième nuit dans sa maison. C’était aussi un très bon trek, avec de beaux paysages dans les montagnes ; pas de route, eau courante ou réseau électrique bien entendu. La nourriture était végétarienne, voir végétalienne quand nous avions pas d’œufs, et toujours très bonne, nous nous sommes régalés.
À Manlwal, nous avons été invité à visiter le temple, boire le thé et faire des photos par un jeune moine très enthousiaste. C’était incroyable et très agréable. Vraiment un très bon moment.

– Mandalay

Mandalay est une ancienne capitale du Myanmar et j’ai trouvé cette ville plus moderne que Yangon. Il y fait moins chaud et humide aussi, ce qui est appréciable.
À la gare de bus, pas moyen de trouver un taxi à un prix nous convenant ; nous avons donc pris des motos taxi et ça c’est bien fun. On a réitéré l’expérience pour aller à la colline de Mandalay y voir le coucher du soleil.
Info : pour les clients de Air Asia, un bus gratuit va à l’aéroport avec un départ à 09h00. L’arrêt se trouve vers le croisement de la 26ème et de la 79ème rue.

Les Birmans

Un mot sur les Birmans qui sont des gens vraiment sympathiques, gentils et généreux ; en tout cas dans les coins qui ne sont pas encore pollués par le tourisme de masse comme le lac Inle par exemple.

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Pour en savoir plus sur le Myanmar :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Birmanie